Cum a fost anul 2019 pentru Amazon?

Semnele aratau ca anul 2019 va fi un an dificil pentru Amazon, inca de mai mult de noua luni. CEO-ul Jeff Bezos a transmis printr-un tweet faptul ca el si sotia lui, MacKenzie, divorteaza dupa o casnicie de 25 de ani. Acest divort a setat tonul intregului an care a urmat pentru compania Amazon. Acest an a fost pentru ei cel mai controversat din cei 20 de ani de existenta a companiei.

Scandalul HQ2

HQ2 este numele pe care l-a dat Amazon celui de al doilea cel mai mare sediu, pe care dorea sa il construiasca in imprejurimile Seattle-ului. Ar fi costat 5 miliarde de dolari si ar fi putut sustine activitatea a 50000 de angajati. Proiectul a devenit foarte popular printre toti liderii marilor orase din Statele Unite, deoarece acesta a fost vazut ca un proiect benefic pentru orice oras care ar fi fost destul de norocos pentru a-l gazdui. Pentru a creste fascinatia pentru acest proiect Amazon a facut procesul de selectie public, prin care sute de orase au concurat pentru atentia lui Bezos.

Dar in momentul in care New York City a primit jumatate de proiect, iar cealalta jumatate a fost desemnata catre Arlington din Virginia lucrurile au luat-o pe aratura. Activistii din New York au facut echipa cu politicieni locali pentru a bloca proiectul, atacand Amazon pentru subventia de 3 miliarde dolari de la stat, pentru plangerile in legatura cu imigrantii depuse impotriva Amazon si pentru reputatia companiei de a lupta impotriva sindicatelor de muncitori.

Doar la 3 luni dupa ce compania a anuntat invingatorii proiectului, Amazon a decis sa renunte la sediul din New York, desi a petrecut ultimul an cu cercetare si proiectare. Aceasta decizie a distrus relatia de iubire dintre oras si companie, oamenii incepand sa critice tehnologiile inovative ale Amazon. Protestele din New York importriva Amazon nu au incetat nici in aceasta clipa. Reputatia orasului a fost si ea murdarita, fiind privit acum ca un loc care nu este favorabil pentru dezvoltarea afacerilor. Compania a anuntat public ca au renuntat la acest proiect din cauza politicenilor statali si locali care nu au vrut sa lucreze cu ei. La polul opus au fost cei din Arlington, care in ciuda catorva obiectii din partea comunitatii locale, au demarat noul proiect.

Probleme in capitala

Amazon este una dintre cele mai mari patru companii care primesc atentionari si audieri din partea oficialilor federali in Statele Unite. Celelalte companii din lista: Facebook, Google si Apple au avut un an 2019 la fel de incarcat de astfel de evenimente, cu Facebook in frunte, care a primit cel mai mare asalt.

Rezultatul acestor audieri ar putea fi limitarea si restrangerea puterii acestor companii pentru a putea permite competitiei sa supravietuiasca. De exemplu, Amazon detine 37.6 de procente din totalul pietei de e-commerce din Statele Unite. Pe locul al 2-lea ar fi eBay, cu 5.7 procente.

O schimbare si mai radicala ar putea fi impartirea acestor giganti in companii mai mici, o idee sugereata de candidatul la presedintie, Elizabeth Warren. Rivalitatea de mult existenta dintre Bezos si Trump continua sa iasa la suprafata cu fiecare scandal. Trump a atacat in ultimul an compania Amazon pe toate fronturile posibile. Faptul ca Trump a cedat un contract mare catre cei de la Microsoft, in defavoarea celor de la Amazon pare sa fie o dovada in acest sens. Amazon a dat in judecata Pentagonul in legatura cu aceasta decizie.

Scandalul review-urilor facute de oameni

In Aprilie, cei de la Bloomberg au raportat ca inregistrarile facute de Alexa au fost verificate de catre oameni, angajati ai companiei. Aceasta practica este una foarte comuna in realizarea solutiilor care ofera prelucrarea vocii si este una si foarte importanta pentru dezvoltarea acestor solutii deoarece ele ofera material de studiu al accentelor si a cuvintelor cu dublu inteles. Cu ajutorul acestor informatii tehnologiile pot avansa mai mult si pot intelege mai bine textul rostit de un numar mai mare de oameni. Totusi aceasta stire a surprins populatia, care a inteles ca uneori mesaje private ar putea fi ascultate de angajatii companiei.

Dupa aceasta stire au urmat rapoarte conform carora si aplicatia Siri a Apple si aplicatia Assistant de la Google, precum si Cortana de la Microsoft sau Messenger de la Facebook ar avea inregistrari verificate de angajatii companiilor respective. Aceste rapoarte au mai mentionat ca de multe ori mesajele ar fi avut subiecte ca rapoarte medicale, intelegeri intre dealeri de droguri sau oameni facand sex.

Companiile implicate in acest scandal au raspuns prin restrangerea accesului operatorilor umani la aceste inregistrari. Apple si Google au raspuns cel mai ferm prin introducerea optiunii ascultarii de catre operatori umani catre utilizatorii finali, prin mecanism “opt-in”. Asta inseamna ca s-a renuntat la ascultarea automata a tuturor inregistrarilor si ca s-a introdus optiunea de ascultare pentru utilizatorii care si-au dorit acest lucru.

Livrarile Amazon Prime intr-o zi in Statele Unite

Compania a facut valuri mari, anuntand in aprilie ca livrarile facute cu optiunea Prime in Statele Unite au fost reduse de la o durata de doua zile la o zi. Mentionam ca aceasta este cea mai folosita optiune in Statele Unite. Amazon a invesitit milioane de dolari in infrastructura pentru a putea realiza acesta tranzitie intr-un mod optim. Urmand exemplul lor si alte companii au inceput sa ofere servicii de livrare intr-o zi, ca efect al valului de entuziasm primit din partea clientilor finali.

Pana in acest punct, cel putin, investitia companiei a dat roade, in conditiile in care cifra de afaceri pe cel de al 3-lea sfert de an a crescut cu 24 de procente. Aceasta fiind cea mai semnificativa crestere in ultimul an, ajungand in punctul in care se livreaza peste 10 milioane de comenzi de pe o coasta pe cealalta a Americii in fiecare zi, iar acest numar are tendinte continue de crestere. In plus compania a anuntat si ca anul acesta a avut mai multi utilizatori Prime decat anul trecut.

Amazon a dus lucrurile cu un pas mai departe, oferind in acest moment livrare in aceasi zi in unele orase si mai nou chiar si livrare in doua ore. Pe termen lung corporatia lucreaza la tehnologia necesara livrarii coletelor cu ajutorul dronelor, care ar permite livrarea in 30 de minute din momentul efectuarii comenzii.

Lansarea Alexa pe dispozitive mobile

Chiar daca in ultimul timp au fost multe controverse legate de viata privata si securitatea informatiilor inregistrate de Alexa, Amazon a lansat la evenimentul anual din septembrie noul sau dispozitiv, numit Echo, care este defapt o boxa portabila, pe care ruleaza asistentul vocal, binecunoscut, Alexa.

S-au folosit de eveniment si pentru a dezvalui planurile pentru viitorul asistentului vocal. Au fost prezentate o serie de dispozitive mobile care permit utilizatorilor sa utilizeze asistentul vocal in timp ce se deplaseaza. Acestea ar fi: castile Echo Buds, ochelarii smart Echo Frames sau inelul Echo Loop. Dispozitivele enumerate mai sus ar putea transforma Alexa intr-un operator al casei smart, facand din Alexa o unealta si mai utila.

Cel mai important divort din acest an

La cateva ore dupa ce Jeff Bezos si-a anuntat divortul, publicatia National Enquirer a raportat ca Jeff Bezos ar fi intr-o relatie romantica cu Lauren Sanchez, un fost reporter TV, care a infiintat o firma de filmari aeriene. Publicatia l-ar fi contactat pe Bezos inainte cu 2 zile pentru a-l anunta despre planurile sale de a lansa aceasta stire, care continea ca dovezi o serie de mesaje text trimise de Bezos catre Lauren Sanchez, probabil intr-o incercare de a-i forta mana pentru a obtine mai multe detalii despre aceasta aventura.

Situatia a luat o intorsura surprinzatoare in momentul in care Bezos a publicat pe Medium un post prin care a anuntat ca cei de la Enquirer au incercat sa il santajeze. A afirmat ca publicatia l-ar fi amentitat cu publicarea unor poze nud cu el, daca nu renunta la investigatia felului in care publicatia a facut rost de mesajele text dintre el si Lauren Sanchez. Mai tarziu s-a aflat ca aceste poze ar fi fost publicate de catre fratele ei. Lui Bezos i s-a mai cerut sa anunte public ca motivatia tabloidului the Enquirer nu a fost una politica, desi se stie ca publicatia are legaturi stranse cu presedintele Donald Trump, la fel cum se stie si faptul ca intre Bezos si Donald Trump a existat o rivalitate publica, mai ales pe retelele de socializare.

Divortul a fost finalizat pe la inceputul lunii Iulie a acestui an, si MacKenzie Bezos a primit 25% din partea lui Jeff Bezos din corporatia Amazon. Ea este acum a 26-a cea mai bogata persoana din lume, cu o avere de 35.4 miliarde de dolari.